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Ciencia que estudia el origen de las cosas

Ciencia que estudia el origen de las cosas

El estudio científico del origen, la historia y la estructura de la Tierra

No, porque si viajáramos a una galaxia lejana, parecería que todas las galaxias circundantes se alejaran de forma similar. Piensa en el universo como un globo gigante. Si se marcan varios puntos en el globo, y luego se infla, se observaría que cada punto se aleja de todos los demás, aunque ninguno está en el centro. La expansión del universo funciona de forma muy parecida.

Según los datos publicados por el equipo de Planck en 2013, el universo tiene 13.800 millones de años, más o menos unos cien millones de años, según la Universidad Noruega de Ciencias de la Vida. Planck determinó la edad tras cartografiar diminutas fluctuaciones de temperatura en el CMB: “Los patrones en enormes zonas del cielo nos informan de lo que ocurría en la más pequeña de las escalas en los momentos inmediatamente posteriores al nacimiento de nuestro universo”, dijo Charles Lawrence, científico estadounidense del proyecto Planck, en un comunicado.¿Terminará el universo? Si es así, ¿cómo?

Evolución de la vida

La Tierra siempre será el planeta habitable más accesible para su estudio. Por consiguiente, el estudio del origen y la evolución más temprana de la vida, junto con la evolución a largo plazo de los entornos de la Tierra, nos ayuda a entender por qué la Tierra se hizo habitable y por qué la vida terrestre ha persistido durante miles de millones de años. Los primeros entornos de la Tierra también son muy diferentes a nuestro entorno actual, y sirven como ejemplos alternativos de “planetas habitables”. El clima de la Tierra se ha visto influido por el Sol, que se ha iluminado gradualmente en un 25-30% en los últimos 4.000 millones de años, y por la presencia de gases de efecto invernadero, muchos de los cuales son producidos por la vida microbiana. La investigación de la UWAB en esta área combina conocimientos de geología, biología, química y ciencias atmosféricas, y lleva a los profesores y estudiantes de la UWAB a lugares remotos como Australia y Groenlandia, para examinar las rocas más antiguas y mejor conservadas posibles.

En esta área de investigación, los profesores y estudiantes de la UWAB utilizan la paleontología y la geoquímica de isótopos estables de las rocas sedimentarias antiguas (eón Arcaico) para determinar cuándo surgieron las principales formas de metabolismo microbiano y si esto provocó cambios ambientales en la atmósfera y los océanos. Los investigadores también utilizan la geoquímica orgánica para estudiar fósiles moleculares como los hidrocarburos y el kerógeno en rocas antiguas (eones Arcaico y Paleoproterozoico), para descubrir biomarcadores de hidrocarburos que limiten la evolución de los ecosistemas microbianos. Otros investigadores de la UWAB exploran el papel de los virus en la evolución microbiana de las comunidades de los respiraderos hidrotermales.

Estudio científico del origen y la disposición de la litosfera

Biología evolutivaMuchos paleontólogos son también biólogos evolutivos. La biología evolutiva es el estudio del origen, desarrollo y cambios (evolución) de las especies a lo largo del tiempo. Otros científicos que contribuyen a la biología evolutiva son los geólogos y los genetistas.

Los fósiles más antiguos que se han descubierto son estromatolitos, restos de antiguas cianobacterias o algas verde-azules. Los fósiles animales más antiguos descubiertos son esponjas. Se han descubierto esponjas prehistóricas en la Península Arábiga y en Australia.

Fósiles y mitosLas culturas antiguas no siempre entendieron lo que eran los fósiles y adaptaron su descubrimiento para que encajara con mitos e historias.China es rica en fósiles de dinosaurios. Los dinosaurios son antiguos reptiles cuyos huesos comparten características tanto con los reptiles como con las aves. Los antiguos chinos solían interpretar los esqueletos de los dinosaurios como restos de dragones voladores. Se han encontrado restos fósiles de elefantes enanos en varias islas del Mediterráneo. Los elefantes enanos medían sólo 2 metros de altura. Sus cráneos son del mismo tamaño que un cráneo humano, con un gran agujero en el centro donde está la trompa del animal vivo. En las antiguas culturas mediterráneas de Grecia y Roma, los restos de elefantes enanos se interpretaban a menudo como los restos de cíclopes, un tipo de gigante temido y tuerto.

Panspermia

Muchos consideran a Aristóteles como el primer científico, aunque el término es posterior a él en más de dos milenios. En Grecia, en el siglo IV a.C., fue pionero en las técnicas de lógica, observación, indagación y demostración. Éstas conformarían la cultura filosófica y científica de Occidente a lo largo de la Edad Media y los primeros años de la era moderna, e influirían en algunos aspectos de las ciencias naturales incluso hasta el siglo XVIII.La reevaluación de Armand Marie Leroi de este coloso, La laguna, es una de las más inspiradas e inspiradoras que he leído. Combina una visión seria y accesible de los métodos, las ideas, los errores y la influencia de Aristóteles con un cuaderno de viaje contextualizador que también se plasmó en el documental televisivo de Leroi para la BBC de 2010, La laguna de Aristóteles. El ambicioso objetivo de Leroi es devolver a Aristóteles al panteón de los grandes de la biología, junto a Charles Darwin y Carl Linnaeus. Aristóteles (384-322 a.C.) se inspiró en la observación del mundo natural en la isla griega de Lesbos.

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