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Estudio de casos y controles

Estudio de casos y controles

Sesgo de selección en el control de casos

Un estudio de casos y controles (también conocido como estudio de casos y controles) es un tipo de estudio observacional en el que se identifican dos grupos existentes que difieren en el resultado y se comparan sobre la base de algún supuesto atributo causal. Los estudios de casos y controles suelen utilizarse para identificar los factores que pueden contribuir a una afección médica mediante la comparación de sujetos que padecen dicha afección o enfermedad (los “casos”) con pacientes que no la padecen pero que son similares en otros aspectos (los “controles”)[1]. Un estudio de casos y controles sólo produce un odds ratio, que es una medida inferior de la fuerza de la asociación en comparación con el riesgo relativo.

El caso-control es un tipo de estudio epidemiológico observacional. Un estudio observacional es un estudio en el que los sujetos no se asignan aleatoriamente a los grupos expuestos o no expuestos, sino que se observa a los sujetos para determinar tanto su exposición como su estado de resultado y, por tanto, el investigador no determina el estado de exposición.

Ejemplo de estudio de casos y controles

Esta explicación de términos de investigación apareció por primera vez en una columna periódica llamada “Lo que los investigadores quieren decir con…” que se publicó en el boletín At Work del Instituto de Trabajo y Salud durante más de 10 años (2005-2017). La columna cubría más de 35 términos de investigación comunes utilizados en las ciencias sociales y de la salud. La colección completa de términos definidos está disponible en línea o en una guía que puede descargarse del sitio web.

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Supongamos que a su madre le han diagnosticado recientemente un cáncer de mama y también a su mejor amiga. Las dos trabajaron juntas durante 30 años en la fábrica de conservas de alimentos del pueblo. Se pregunta si algo en el lugar de trabajo fue la causa de su cáncer.

Los investigadores pueden ayudar a encontrar respuestas a este tipo de preguntas utilizando un estudio de casos y controles. Este diseño de estudio ayuda a determinar si una exposición previa está vinculada a una condición actual, como tener una enfermedad.

Un estudio de casos y controles compara a personas que ya tienen una afección o enfermedad (estos son los casos) con personas que no tienen la afección o enfermedad pero que son similares (estos son los controles). A continuación, se examina si una exposición a algo en particular (por ejemplo, en el trabajo, en el entorno, en el estilo de vida) fue más probable en el grupo con la afección que en el grupo sin ella.

Estudio transversal y de control de casos

Las dos metodologías epidemiológicas para estudiar la causalidad de las enfermedades expuestas en este capítulo tienen enfoques diferentes. El estudio de cohortes parte de la supuesta causa de la enfermedad y observa la aparición de la misma en relación con el hipotético agente causal, mientras que el estudio de casos y controles parte de la enfermedad documentada e investiga las posibles causas de la misma. Los principios metodológicos de los estudios de cohortes y de casos y controles se describen brevemente. Para una exposición más detallada del diseño, la realización y los análisis de los estudios epidemiológicos, se remite al lector a los libros de texto y los artículos metodológicos que figuran en la lista de referencias.

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El punto de partida de un estudio de cohortes es el registro de sujetos sanos con y sin exposición al agente putativo o a la característica estudiada. Los individuos expuestos al agente en estudio (sujetos índice) son seguidos a lo largo del tiempo y su estado de salud es observado y registrado durante el curso del estudio. Para comparar la aparición de la enfermedad en los sujetos expuestos con su aparición en los sujetos no expuestos, se sigue el estado de salud de un grupo de individuos no expuestos al agente en estudio (sujetos de control) del mismo modo que el del grupo de sujetos índice.

Estudio prospectivo de casos y controles

Un estudio de casos y controles es un tipo de estudio observacional que se utiliza a menudo en epidemiología. Se comparan dos grupos de personas: uno con la afección/enfermedad (“casos”) y otro grupo similar de personas que no tienen la afección o enfermedad (“controles”).

A continuación, se compara la proporción de cada grupo que tiene un historial de exposición o característica de interés. Si hay una mayor proporción de casos expuestos a un factor concreto en comparación con los controles, existe una asociación entre la exposición y la enfermedad.

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Los estudios de casos y controles suelen ser más baratos y fáciles de realizar que los diseños de estudios longitudinales y experimentales, pero adolecen de una serie de sesgos, entre los que se incluye el sesgo de memoria en el recuerdo de una persona de su historial de exposición al factor de interés.

Un estudio de casos y controles anidados utiliza los datos de un estudio de cohorte longitudinal para seleccionar un subconjunto de controles emparejados para compararlos con los casos incidentes. En un estudio de cohorte de casos, todos los casos incidentes de la cohorte se comparan con un subconjunto aleatorio de participantes que no desarrollan la enfermedad de interés. En cambio, en un estudio de casos y controles anidados, se selecciona un cierto número de controles para cada caso a partir del conjunto de riesgo emparejado de ese caso.

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