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Parte de la geología que estudia las rocas

Parte de la geología que estudia las rocas

La importancia de la geología

Este mes nos dedicamos a explorar la petrología, el estudio de las rocas. En concreto, la petrología es la rama de la geología que estudia la formación, composición y clasificación de las rocas. Con tantas rocas diferentes que no hay un número consensuado de cuántas hay en realidad, hay una plétora de información que desenterrar sobre ellas. Acompáñenos a descubrir por qué las rocas son realmente increíbles.

¿Alguna vez has mirado una roca y te has preguntado de qué estaba hecha o cómo se hizo? Si eres como yo, la respuesta sería nunca… al menos hasta ahora. Pero ahora que me he hecho la pregunta, ¡he encontrado la respuesta! Las rocas son básicamente minerales, trozos rotos de cristales y otras rocas, y posiblemente conchas o plantas fosilizadas, que se agrupan. Se combinan para crear la corteza terrestre. Los componentes primarios de una roca dependen de dónde y cómo se formó la roca, pero algo que las une a todas es que cada una tiene uno o más minerales.

La petrología se ocupa específicamente de las rocas sedimentarias, ígneas y metamórficas; sin embargo, los minerales son los componentes básicos de las rocas. Como ya se ha mencionado, los minerales, junto con otros trozos de roca y a veces restos orgánicos, se combinan para formar rocas. Esto significa que las rocas pueden tener innumerables composiciones de diferentes minerales, rocas y materia. Una roca sedimentaria en Texas estará hecha de materia diferente a una roca sedimentaria encontrada en Florida. Los minerales, por otro lado, están hechos de un elemento o un compuesto específico, y tienen la misma composición sin importar dónde se encuentren. Por ejemplo, el azufre es un mineral y el azufre es azufre en todas partes. Su composición nunca cambia.

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¿Cuáles son las principales ramas de la geología?

Como hemos dicho, hay muchas variedades de geología. Hay tanto que saber sobre nuestro planeta que la mayoría de los geólogos se convierten en especialistas en un área. Estas especialidades se conocen como ramas de la geología y tienen títulos específicos.  Por ejemplo, un mineralogista estudia los minerales, mientras que un sismólogo vigila los terremotos para ayudar a proteger a las personas y las propiedades de los daños (figura 1).

Los vulcanólogos se enfrentan a la lava fundida para estudiar los volcanes. Los científicos que comparan la geología de otros planetas con la de la Tierra son geólogos planetarios. Algunos geólogos estudian la Luna. Otros buscan petróleo. Otros se especializan en el estudio del suelo. Algunos geólogos pueden saber la antigüedad de las rocas y determinar cómo se formaron las diferentes capas de roca (figura 2). Probablemente haya un experto en casi todo lo que se te ocurra relacionado con la Tierra.

Los geólogos pueden estudiar ríos y lagos, el agua subterránea que se encuentra entre las partículas del suelo y las rocas, o incluso el agua que se congela en los glaciares. Los científicos de la Tierra también necesitan geógrafos que exploren las características de la superficie de la Tierra y trabajen con cartógrafos, que elaboran mapas. El estudio de las capas de roca bajo la superficie nos ayuda a comprender la historia del planeta Tierra.

Tipos de geólogos

La geología es el estudio científico de las partes sólidas de la Tierra y de las rocas que la componen. Como cualquier otra ciencia, la geología tiene su propio lenguaje técnico para describir diversos fenómenos. Pero el lenguaje es mucho más que las palabras que se utilizan. Se trata de cómo las palabras interactúan entre sí y se unen para contar historias. Y eso es precisamente lo que hacen las rocas: nos cuentan historias sobre la historia de nuestra tierra. Para desvelar estas historias, tenemos que ser capaces de entender el lenguaje de las rocas. Entonces, ¿cómo se lee una roca?

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Podemos dividir el lenguaje en varios bloques de construcción. Los componentes más pequeños del lenguaje son las letras. En geología, son los elementos químicos. Las rocas contienen una gran variedad de elementos: desde los más comunes, como el calcio, el magnesio y el hierro, que se denominan elementos principales, hasta otros más exóticos, como el neodimio, el hafnio o el circonio, que sólo se encuentran en pequeñas cantidades en las rocas y se denominan oligoelementos.

En el lenguaje, si juntamos letras, formamos palabras. En geología, si juntamos elementos, formamos minerales. Un mineral es una sustancia inorgánica natural que tiene una estructura interna ordenada y una composición química, una forma de cristal y unas propiedades físicas características.

Ramas de la geología pdf

Como hemos mencionado, hay muchas variedades de geología. Hay tanto que saber sobre nuestro planeta que la mayoría de los geólogos se convierten en especialistas en un área. Estas especialidades se conocen como ramas de la geología y tienen títulos específicos.  Por ejemplo, un mineralogista estudia los minerales, mientras que un sismólogo vigila los terremotos para ayudar a proteger a las personas y las propiedades de los daños (figura 1).

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Los vulcanólogos se enfrentan a la lava fundida para estudiar los volcanes. Los científicos que comparan la geología de otros planetas con la de la Tierra son geólogos planetarios. Algunos geólogos estudian la Luna. Otros buscan petróleo. Otros se especializan en el estudio del suelo. Algunos geólogos pueden saber la antigüedad de las rocas y determinar cómo se formaron las diferentes capas de roca (figura 2). Probablemente haya un experto en casi todo lo que se te ocurra relacionado con la Tierra.

Los geólogos pueden estudiar ríos y lagos, el agua subterránea que se encuentra entre las partículas del suelo y las rocas, o incluso el agua que se congela en los glaciares. Los científicos de la Tierra también necesitan geógrafos que exploren las características de la superficie de la Tierra y trabajen con cartógrafos, que elaboran mapas. El estudio de las capas de roca bajo la superficie nos ayuda a comprender la historia del planeta Tierra.

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